Menu
Βρετανία

Σκωτία: τα 11 πιο συναρπαστικά μέρη να δεις

This post is also available in: English

Σκωτία. Χώρα των κάστρων, των όμορφων τοπίων, των ρομαντικών νησιών, των μυθικών τεράτων και των φιλικών ανθρώπων. Επίσης, η χώρα της γκάιντας, των ανδρών με κιλτ (μην τους πείτε ότι φοράνε φούστες!) και των τηγανητών Mars (ναι, αλήθεια). Η Σκωτία είναι μια καταπληκτική χώρα που θα σας συναρπάσει και θα γεμίσει την καρδιά και το μυαλό σας με αναμνήσεις για μια ζωή.

Η Σκωτία ήταν επίσης το σπίτι μου για ένα χρόνο ως μεταπτυχιακή φοιτήτρια. Γι’αυτό και θα είναι πάντα μέσα στην καρδιά μου. Πέρασα αξέχαστες στιγμές σπουδάζοντας στη Γλασκώβη κι ανυπομονώ να μοιραστώ μαζί σας όλα αυτά που κάνουν τη Σκωτία ξεχωριστή.

Ο καλύτερος τρόπος να δεις τη Σκωτία

Το φέρι για τα νησιά

Ένας από τους καλύτερους τρόπους για να εξερευνήσετε πλήρως τη Σκωτία είναι οδικώς. Αλλά αν δεν έχετε αυτοκίνητο (ή δεν έχετε όρεξη για οδήγηση όπως εγώ), η Σκωτία διαθέτει μερικές από τις πιο γραφικές διαδρομές με τρένο στον κόσμο. Από τις πιο γνωστές είναι με το τρένο Jacobite, που έγινε διάσημο από τις ταινίες του Harry Potter ως “Hogwarts Express“.

Επίσης, τακτικά δρομολόγια με φέρι μπορούν να σας μεταφέρουν στα πολυάριθμα (και πανέμορφα) νησιά της Σκωτίας. Οι λάτρεις της πεζοπορίας στη φύση θα βρουν επίσης πολλές ευκαιρίες να εξερευνήσουν τη Σκωτία με τα πόδια.

Όλη η χώρα διαθέτει εκπληκτική φυσική ομορφιά, αλλά είναι επίσης γεμάτη ιστορία. Είτε για την ιστορία, είτε για τις ζωντανές πόλεις, είτε για τα άγρια, ρομαντικά τοπία της, θα βρείτε πολλούς λόγους για να ερωτευτείτε τη Σκωτία.

1. Το μαγευτικό Εδιμβούργο και το κάστρο του

Εδιμβούργο - Τα 11 καλύτερα μέρη να δεις στη Σκωτία
Το ρομαντικό παλιό Εδιμβούργο. Φωτό: Ross Findlay on Unsplash (έβρεχε καταρρακτωδώς όταν το επισκέφτηκα κι έτσι έχω ελάχιστες φωτογραφίες)

Η πρωτεύουσα της Σκωτίας έχει πολλά που την κάνουν εξαιρετικά δημοφιλή στους επισκέπτες. Διαθέτει εκπληκτική γεωργιανή και βικτοριανή αρχιτεκτονική, ένα δραματικό κάστρο σκαρφαλωμένο σε έναν επιβλητικό και αρχαίο ηφαιστειογενή βράχο, μια στοιχειωμένη υπόγεια πόλη, καθώς και πολυτελή καταστήματα για τους λάτρεις του shopping.

Το κάστρο είναι του 13ου αιώνα κι έχει μακρά αλλά συχνά σκοτεινή και βίαιη ιστορία. Από την τραγική ζωή της Μαίρης Στούαρτ, βασίλισσας της Σκωτίας, μέχρι τις αεροπορικές επιδρομές των Ναζί, αυτό το κάστρο τα έχει δει όλα. Όταν το επισκεφθείτε, μην χάσετε την ευκαιρία να δείτε τα κοσμήματα του Σκωτσέζικου Στέμματος, τη διάσημη πέτρα του Scone (ή πέτρα του πεπρωμένου) και το παρεκκλήσι της Αγίας Μαργαρίτας, που χτίστηκε το 1130 και είναι το παλαιότερο κτίριο στο Εδιμβούργο. Επίσης, αν κάνει κρύο, κάντε ένα διάλειμμα για μια νόστιμη ζεστή σοκολάτα στο καφέ του κάστρου.

Το Εδιμβούργο το είδα πρώτη φορά με καταρρακτώδη βροχή (κι ας ήταν Σεπτέμβρης!) και μετά άλλη μια φορά με χιόνι. Έριχναν αλάτι στην αποβάθρα του τρένου, τόσο καλά 😂

Άλλα αξιοθέατα του Εδιμβούργου είναι το Royal Mile (ο δρόμος που πηγαίνει από το κάστρο στο παλάτι Holyrood), με μικρά καταστήματα ντόπιων τεχνιτών, τσαγερί και καφετέριες. Επίσης οι υπόγειες κρύπτες της South Bridge, τις οποίες μπορείτε να επισκεφθείτε είτε με μια κλασική ξενάγηση είτε -γιατί όχι- με μια ξενάγηση “φαντασμάτων” (η τελευταία είναι σίγουρα διασκεδαστική, αλλά όχι για λιπόψυχους, πιστέψτε με μια χαρά θα κατεβάσετε το σφηνάκι ουίσκι που προσφέρουν στο τέλος της ξενάγησης). Τέλος, για τους φαν της Βασιλικής οικογένειας, αξίζει να δείτε το Royal Yacht Britannia, το ιδιωτικό πλοίο της Βασίλισσας για πάνω από 40 χρόνια.

2. Η κοσμοπολίτισσα Γλασκώβη

Γλασκώβη - Τα 11 καλύτερα μέρη να δεις στη Σκωτία
Η κεντρική πλατεία της Γλασκώβης. Ναι, αυτό που βλέπετε στο κεφάλι του αγάλματος είναι πράγματι γλάρος. Η Γλασκώβη έχει πολλούς γιατί βρίσκεται στις εκβολές του ποταμού Στραθ και κοντά στη θάλασσα.

Μπορεί το Εδιμβούργο να είναι η πρωτεύουσα της Σκωτίας, αλλά η Γλασκώβη είναι η μεγαλύτερη πόλη της. Παρόλο που στο παρελθόν είχε κακή φήμη ως μια βρώμικη, μεταβιομηχανική πόλη, σήμερα έχει εξελιχθεί σε κέντρο πολιτισμού, μουσικής και γαστρονομίας.

Όσον αφορά τα πράγματα που μπορείτε να κάνετε, η Γλασκώβη διαθέτει μερικά καταπληκτικά μουσεία, τα περισσότερα από τα οποία είναι δωρεάν. Ειδικότερα, το Kelvingrove Art Gallery and Museum είναι ένα μουσείο που πρέπει οπωσδήποτε να επισκεφθείτε. Το ίδιο ισχύει και για τους Βοτανικούς Κήπους της Γλασκώβης που βρίσκονται κοντά. Ένα άλλο από τα αγαπημένα μου είναι ο Καθεδρικός Ναός της Γλασκώβης και η Νεκρόπολη, που προσφέρει υπέροχη θέα στην πόλη, καθώς και το κρυφό διαμάντι του Μουσείου Θρησκευμάτων St Mungo.

Τα 11 καλύτερα μέρη να δεις στη Σκωτία
Το πάρκο Κέλβινγκροουβ στη Γλασκώβη

Επιπλέον, η Γλασκώβη διαθέτει μερικά από τα καλύτερα εμπορικά καταστήματα στο Ηνωμένο Βασίλειο, δεύτερο μετά το Λονδίνο. Πιθανότατα πέρασα περισσότερο χρόνο χαζεύοντας τα καταστήματα της Buchanan Street παρά διαβάζοντας τα μαθήματά μου (παρόλα αυτά κάπως κατάφερα να πάρω το πτυχίο μου!). Ο συγκεκριμένος δρόμος θεωρείται ο καλύτερος σε όλη τη Βρετανία για ψώνια μετά την Oxford Street. Αν λοιπόν σας αρέσει το shopping, προγραμματίστε τουλάχιστον μια επιπλέον ημέρα στη Γλασκώβη μόνο γι’ αυτό.

Τέλος, η Γλασκώβη είναι μια από τις πιο φιλικές πόλεις στον κόσμο, με ανοιχτόκαρδους και φιλόξενους ανθρώπους.

3. Το κάστρο του Στέρλινγκ

Τα 11 καλύτερα μέρη να δεις στη Σκωτία
Το κάστρο του Στέρλινγκ

Ένα από τα μεγαλύτερα και σημαντικότερα κάστρα της Σκωτίας. Λόγω της στρατηγικής του θέσης, κοντά στο μοναδικό πέρασμα του ποταμού Forth μέχρι τα τέλη του 19ου αιώνα, ήταν περιζήτητο και διεκδικούμενο τόσο από Σκωτσέζους όσο και από Άγγλους. Χρησιμοποιήθηκε επίσης τακτικά ως βασιλική κατοικία για τους Σκωτσέζους βασιλιάδες και βασίλισσες (συμπεριλαμβανομένης της Μαίρης Στούαρτ, βασίλισσας της Σκωτίας) πριν από την ένωση με την Αγγλία.

Τα 11 καλύτερα μέρη να δεις στη Σκωτία
Η θέα από το κάστρο του Στέρλινγκ

Βρίσκεται στην κορυφή ενός ηφαιστειογενή βράχου και προσφέρει εκπληκτική θέα σε ολόκληρη την κοιλάδα και την πόλη του Στέρλινγκ από κάτω. Είναι πολύ καλά συντηρημένο και μπορείτε να πάρετε μια γεύση από τη ζωή της βασιλικής αυλής όπως θα ήταν στον μεσαίωνα. Μια ξενάγηση είναι καλή ιδέα, καθώς θα σας δώσει πολλές πληροφορίες για την ιστορία του κάστρου που θα σας βοηθήσουν να το εκτιμήσετε ακόμη περισσότερο.

4. Η νήσος Arran

Γνωστό και ως “Σκωτία σε μινιατούρα“, το υπέροχο νησί Arran είναι μια άνετη εκδρομή με πλοίο και τρένο από τη Γλασκώβη, λιγότερο από μία ώρα μακριά. Έχει λίγο απ’ όλα: καταπράσινους βάλτους, δραματικά βουνά, μεγάλες, αμμώδεις παραλίες, γοητευτικά χωριουδάκια, ψαρολίμανα, ακόμα και ένα κάστρο σε έναν λόφο.

Το Άραν έχει καλή συγκοινωνία και έτσι μπορείτε να χαλαρώσετε και να απολαύσετε μια ημερήσια εκδρομή χωρίς αυτοκίνητο στο Άραν, που θεωρείται μια “Σκωτία σε μινιατούρα”.

Η πόλη του Μπρόντικ, πρωτεύουσα της νήσου Άραν - Τα 11 καλύτερα μέρη να δεις στη Σκωτία
Η πόλη του Μπρόντικ, πρωτεύουσα της νήσου Άραν

Το Μπρόντικ, η πρωτεύουσα του νησιού, είναι πολύ βολικό για βόλτες με τα πόδια, καθώς τα αυτοκίνητα είνα λίγα. Μην παραλείψετε να επισκεφθείτε το κάστρο του Μπρόντικ, καθώς και το κοντινό Country Park.

Επίσης φροντίστε να κάνετε οπωσδήποτε μια στάση στο Arran Cheese Shop λίγο έξω από το Μπρόντικ, για να προμηθευτείτε χειροποίητα τοπικά τυριά. Το νησί είναι ένας επίσης ένας γαστρονομικός παράδεισος, καθώς παράγει πολλά τοπικά προϊόντα, από νόστιμα τυριά μέχρι χειροποίητα κέικ βρώμης, σοκολάτες, γαλακτοκομικά αλλά και φρέσκα ψάρια από τη γύρω θάλασσα.

5. Οποιοδήποτε νησί της Σκωτίας, εδώ που τα λέμε

Παρόλο που η Σκωτία φημίζεται για τα Highlands της (τα οποία είναι όντως πανέμορφα), τα νησιά της θα σας προσφέρουν μερικές πραγματικά αξέχαστες εμπειρίες. Έχω ήδη αναφέρει το νησί Arran στις Εσωτερικές Εβρίδες, το οποίο είναι το αγαπημένο μου, αλλά υπάρχουν πολλά ακόμη.

Ίσως το πιο διάσημο είναι το νησί Skye, ένα ακόμη νησί των Εσωτερικών Εβρίδων, με τα εμβληματικά τοπία του κι ένας παράδεισος για όσους αγαπούν την πεζοπορία. Αλλά και το νηχί Islay, γνωστό για τα μοναδικά του ουίσκι. Υπάρχει και το Jura, το πιο απομακρυσμένο της παρέας, ιδανικό αν θέλετε να ξεφύγετε από τα πάντα. Άλλωστε, το Jura διάλεξε ο Τζορτζ Όργουελ για να απομονωθεί ώστε να γράψει το αριστούργημά του, το 1984.

Τέλος μπορείτε να επισκεφτείτε την Iona, το νησί με τη σημαντική θρησκευτική ιστορία αλλά και τα νησιά Orkneys, για τους εκπληκτικούς προϊστορικούς αρχαιολογικούς χώρους τους. Όπου κι αν επιλέξετε να πάτε, δεν θα το μετανιώσετε.

6. Απογευματινό τσάι στο “Mackintosh At The Willow”

Τσάι στο Mackintosh At The Willow (φωτό του καταστήματος)

Το απογευματινό τσάι είναι μια μεγάλη βρετανική παράδοση. Στη Γλασκώβη μπορείτε να το απολαύσετε σε ένα μοναδικό μέρος, στην τσαγερί Mackintosh At The Willow που είναι αυθεντικά διακοσμημένη στο στυλ Art Nouveau. Βλέπετε, η Γλασκώβη ήταν επίσης η γενέτειρα ενός από τους πιο επιδραστικούς αρχιτέκτονες και διακοσμητές Art Nouveau, του Charles Rennie Mackintosh.

Τα ιστορικά Willow Tea Rooms (η αρχική ονομασία της τσαγερί) άνοιξαν για πρώτη φορά το 1903 και είναι τα μόνα σωζόμενα Tea Rooms που σχεδίασε ο Mackintosh. Έπειτα από εκτεταμένη, τετραετή αποκατάσταση, άνοιξαν ξανά το 2018 και τώρα φιλοξενούν ένα εστιατόριο στην οδό Sauchiehall Street 217 της Γλασκώβης και ένα δίπλα στο Κέντρο Επισκεπτών.

Το εσωτερικό του Mackintosh At The Willow με το χαρακτηριστικό στυλ Art Nouveau του Charles Renie Mackintosh

Το εστιατόριο διαθέτει 200 θέσεις σε 3 ορόφους και προσφέρει, εκτός από το διάσημο απογευματινό τσάι, επίσης πρωινό, ελαφριά γεύματα και άλλα γεύματα κατά τη διάρκεια της ημέρας. Πρόκειται για μια πραγματικά μοναδική γαστρονομική εμπειρία που πρέπει να ζήσετε στη Σκωτία.

7. Η διαδρομή των Δυτικών Χάιλαντς με το τρένο

Το διάσημο πλέον υδραγωγείο Γκλενφίναν και η ατμομηχανή Τζάκομπαϊτ – Photo by Bryan Walker on Unsplash

Ένα από τα πράγματα που απολάμβανα όταν ζούσα στη Σκωτία ήταν τα τρένα. Κάθε φορά που βαριόμουν ή ήμουν κουρασμένη από το διάβασμα, το μόνο που είχα να κάνω ήταν να περπατήσω περίπου 15 λεπτά μέχρι τον σιδηροδρομικό σταθμό της Γλασκώβης και να πάω μια ημερήσια εκδρομή σε κάποιο καινούργιο μέρος. Όπως για παράδειγμα, το Στέρλινγκ ή κάποιο από τα νησιά που προανέφερα. Η Γλασκώβη γενικά είναι το τέλειο μέρος για να έχετε ως βάση στα ταξίδια σας με τρένο στη Σκωτία.

Επιπλέον, η Σκωτία διαθέτει επίσης μία από τις πιο γραφικές σιδηροδρομικές διαδρομές στον κόσμο, δηλαδή τη σιδηροδρομική γραμμή West Highland Railway Line. Μάλιστα αναχωρεί από τη Γλασκώβη! Αν και ολόκληρη η διαδρομή από τη Γλασκώβη μέχρι το Mallaig διαρκεί σχεδόν 6 ώρες, μπορείτε να την πάρετε για μικρότερη απόσταση, είτε μέχρι το Oban είτε μέχρι το Fort William.

Ωστόσο, το πιο εκπληκτικό τμήμα της διαδρομής είναι αυτό από το Fort William στο Mallaig, ιδίως το καλοκαίρι, όταν η παλιά ατμομηχανή Jacobite χρησιμοποιείται για το συγκεκριμένο τμήμα της διαδρομής. Αυτό είναι επίσης το τμήμα όπου το τρένο διασχίζει το υπέροχο υδραγωγείο Glenfinnan, που απαθανατίστηκε στις ταινίες του Harry Potter.

8. Οι λίμνες (λοχ) – ειδικά Λοχ Νες και Λοχ Λόμοντ

Η Σκωτία διαθέτει περίπου 30.000 λίμνες ή lochs (προφέρεται “λοχς”) στα γαελικά. Αποτελούν χαρακτηριστικό γνώρισμα των σκωτσέζικων τοπίων και όνειρο για τους λάτρεις της φύσης.

Η Λοχ Νες είναι φυσικά η πιο διάσημη. Δημοφιλής στους τουρίστες, αλλά και στους επιστήμονες, χάρη στο μύθο για ένα υποτιθέμενο αρχαίο πλάσμα που δήθεν κρύβεται στα βάθη του. Αν και όμορφη λίμνη (επίσης είναι τεράστια και πολύ βαθιά) προσωπικά δεν μου είπε πολλά. Αλλά ενθουσιάστηκα με το κάστρο Urquhart (Ούρκουχαρτ) στις όχθες της. Ίσως απλά γιατί αγαπώ περισσότερο τα κάστρα από τις λίμνες γενικώς ☺️

Από την άλλη, η Λοχ Λόμοντ (Loch Lomond) είναι ιδιαίτερα αγαπητή στους ντόπιους, που την επισκέφτονται συχνά. Προσφέρει ένα καταπράσινο και γαλήνιο τοπίο, καθώς κι ένα εξαιρετικό μονοπάτι για όσους αγαπούν τη πεζοπορία στη φύση. Οι Σκωτσέζοι την αγαπούν τόσο που της αφιέρωσαν κι ένα ομότιτλο τραγούδι.

Ωστόσο, λίγο πιο πέρα από τα μεγάλα ονόματα, θα βρείτε λιγότερο γνωστές λίμνες πραγματικά αξιοσημείωτης ομορφιάς, όπως η Loch Awe. Ίσως η λίμνη με την πιο εύστοχη ονομασία (awe σημαίνει θαυμασμός στα αγγλικά), είναι επίσης η μεγαλύτερη λίμνη γλυκού νερού στη Σκωτία.

Και μην ξεχνάμε την λοχ Λοχ, που έχει το πρωτότυπο όνομα “λίμνη Λίμνη” 😂 Γενικά αν αγαπάτε το τοπίο που δημιουργεί μια μεγάλη λίμνη, η Σκωτία δεν θα σας απογοητεύσει.

9. Το κάστρο Eilean Donan

Το κάστρο Άϊλιν Ντόναν –  Photo by Laila Gebhard on Unsplash

Ίσως το πιο όμορφο και ρομαντικό κάστρο σε όλη τη Σκωτία. Σε κάθε περίπτωση, το Eilean Donan είναι σίγουρα το πιο εμβληματικό, αφού έχει εμφανιστεί σε πολλές ταινίες του Χόλιγουντ, από το “James Bond – Ο κόσμος δεν είναι αρκετός” μέχρι τα “Highlander” και “Maid of Honour”.

Καθώς βρίσκεται απέναντι από τον κόλπο του νησιού Σκάϊ, είναι εύκολο να επισκεφθείτε το νησί είτε με πλοίο είτε με τη γέφυρα στο Kyle of Lochalsh. Εναλλακτικά, μπορείτε να επισκεφθείτε το κάστρο καθ’ οδόν προς το Σκάϊ. Ομολογουμένως, και τα δύο βρίσκονται σε αρκετή απόσταση από τη Γλασκώβη για μια ημερήσια εκδρομή, αλλά η ομορφιά τους είναι αξέχαστη. Αξίζει να πάτε μέχρι εκεί!

10. Το μνημείο – αφιέρωμα στα Kelpies

Τα μυθικά άλογα kelpies

Τα kelpies ήταν μυθικά πλάσματα της θάλασσας που είχαν τη μορφή αλόγου. Το εντυπωσιακό γλυπτό με το ίδιο όνομα κατασκευάστηκε το 2014 και βρίσκεται δίπλα στο κανάλι Forth & Clyde. Με ύψος 30 μέτρα, είναι τα μεγαλύτερα δημόσια γλυπτά στη Σκωτία.

Αυτό το έργο τέχνης είναι ένας φόρος τιμής στα μεγάλα άλογα της ράτσας Clydesdale που παλιά ρυμουλκούσαν τις φορτηγίδες που διέσχιζαν το κανάλι Forth & Clyde. Ήταν ιδιαίτερα σημαντικά στη βιομηχανία τους προηγούμενους αιώνες. Είναι πραγματικά εντυπωσιακά έτσι όπως μοιάζουν να ξεφυτρώνουν από τη γη καθώς τα πλησιάζεις από τον αυτοκινητόδρομο.

11. Το δραματικό τοπίο (κι η ιστορία) του Glencoe

Το μαγευτικό τοπίο του Glencoe (Γκλένκοου) είναι ένα από τα σημαντικότερα αξιοθέατα της χώρας. Είναι το πιο διάσημο glen (που σημαίνει “κοιλάδα” στα γαελικά) της Σκωτίας, με μεγάλη επίσης ιστορία.

Αυτή η στενή και βαθιά κοιλάδα σχηματίστηκε από παγετώνες πριν από χιλιετίες. Σήμερα αποτελεί δημοφιλή προορισμό για πεζοπόρους και φυσιολάτρες. Το Glencoe διαθέτει μονοπάτια πεζοπορίας για όλα τα επίπεδα, από το εύκολο και καλά σηματοδοτημένο μονοπάτι An Torr μέχρι το πιο απαιτητικό Pap of Glencoe.

Αν και σήμερα είναι απλώς μια εντυπωσιακής ομορφιάς κοιλάδα, το Glencoe κρύβει μια σκοτεινή ιστορία. Πιο συγκεκριμένα, πίσω στο 1692, λίγο μετά την αποτυχημένη εξέγερση των Ιακωβιτών κατά του Άγγλου βασιλιά, εκεί έγινε η διαβόητη “σφαγή του Glencoe”.

Εκείνη την εποχή, ο βασιλιάς Γουλιέλμος Γ’ διέταξε να υποσχεθούν όλοι οι ηγέτες των σκωτσέζικων φυλών υποταγή στο στέμμα. Δυστυχώς γι’ αυτούς, ο αρχηγός της φυλής MacDonald του Glencoe έχασε την τελική ημερομηνία κατά έξι ημέρες.

Όταν Άγγλοι στρατιώτες έφτασαν αργότερα στο Glencoe και ζήτησαν φιλοξενία, οι ντόπιοι δεν σκέφτηκαν ότι κινδύνευαν. Όμως μέσα στη νύχτα οι Άγγλοι στρατιώτες στράφηκαν ενάντια στους οικοδεσπότες τους και σκότωσαν μεγάλο αριθμό ανθρώπων, ανάμεσα τους γυναικόπαιδα κι ηλικιωμένοι.

Στην περιοχή υπάρχει σήμερα ένα Κέντρο Επισκεπτών, όπου μπορείτε να μάθετε περισσότερα.

Συνοψίζοντας

Η Σκωτία είναι μια χώρα μεγάλης φυσικής ομορφιάς και πλούσιας ιστορίας που θα σας κόψει την ανάσα και θα σας κάνει να θέλετε να επιστρέψετε ξανά και ξανά. Από ρομαντικά κάστρα και ομιχλώδεις λίμνες μέχρι ζωντανές πόλεις και όμορφη αρχιτεκτονική, υπάρχει κάτι για όλους!

Cover photo: Callam Barnes on Pexels.com

About Author

Eleanna is an Athens-based travel writer and photographer who believes travel can be a force for good in the world and a means for self-growth. She loves slow breakfasts, science fiction TV and Jane Austen novels.

No Comments

    Leave a Reply

    Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.